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Plastique, recyclable à l’infini et non polluant

mercredi 2 mai 2018, par Tiziano Polito

Un chercheur américain estime avoir trouvé la solution aux problèmes de pollution des sols et océans.

Recyclable à l’infini selon un procédé rapide et propre car il n’implique pas l’emploi de solvants ni l’utilisation de chaleur excessive : le gamma-butyrolactone découvert par le professeur Eugene Chen et son équipe de l’Université du Colorado (Etats-Unis) pourrait constituer une solution aux problèmes de pollutions des sols et des océans par les plastiques. La découverte est assez sérieuse pour mériter une publication dans la revue Science. Et comme toutes les découvertes d’importance elle est arrivée un peu par hasard.

En effet, c’est en travaillant sur la polymérisation du butyrolactone que l’équipe du professeur Chen est tombée sur le 3,4-T6GBL, un monomère présentant d’excellentes aptitudes des polymérisation et de bonnes caractéristiques fonctionnelles. Celui-ci, une fois transformé en polymère est solide, résistant à la chaleur et léger comme la plupart des plastiques traditionnels. Mais à la différence de ces derniers, il peut être dépolymérisé, donc décomposé dans les monomères qui le constituent selon un procédé effectué à température ambiante, en quelques minutes et qui ne nécessite pas de substances chimiques. De la même façon, il pourra être polymérisé pour constituer de nouveaux plastiques. « Ce plastique a un cycle de vie circulaire », assure Eugene Chen. Reste à trouver une voie économique pour le produire à grande échelle, ce qui n’est pas encore le cas. C’est justement l’axe sur lequel les chercheurs américains vont désormais travailler.

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